Шёлк


Шёлк — мягкая ткань из нитей, добываемых из кокона тутового шёлкопряда (шёлковичного червя), насекомого, питающегося листьями тутового дерева (шёлковицы). Кокон создается им в период превращения в куколку, а затем в бабочку. Перед окончательным созреванием коконы высушивают и личинки погибают. Длина шёлковой нити (волокна) достигает 800 – 1000 м., но в производстве шёлковой пряжи для ковра используется только треть длины волоска, потому что именно эта треть отличается необыкновенным блеском и однородностью.

Для ковроткачества используют нити, скрученные из 7-9 волокон. Производительность этой фазы очень низка: из семи килограммов коконов получается не более одного килограмма шёлковой нити – это является одной из причин, объясняющих высокую стоимость ковров, изготовленных из натурального шёлка.

Нить имеет треугольное сечение и, подобно призме отражает свет, что вызывает красивое переливание и блеск.

Шёлк, несмотря на свой нежный и хрупкий вид, очень крепкий и надежный материал. Любое изделие из чистого шёлка является стойким к различным физическим воздействиям. В отличие от других материалов, шёлковые ковры имеют стойкость к изменению размеров (усадка), сминаемости и малейшему изменению формы, стойкость к разрушению поверхности и истиранию.

Существует быль, что в Индии в эпоху правления династии Великих Моголов прежде, чем поместить шёлковый ковёр во дворце, его сначала раскладывали посреди улицы, чтобы люди, коровы и мощные слоны безжалостно топтали его. От такой пытки ковер становился только лучше: краше, мягче и долговечнее.

Шёлковые ковры во многом противоположны шерстяным. Они элегантны, тонки и легки, обладают характерным глянцевым блеском. Шёлковая пряжа при своей необычайной тонкости очень прочна, что позволяет достичь высочайшей плотности плетения – до 2 миллионов узелков на квадратный метр (в несколько раз больше, чем в лучших шерстяных коврах). За счет этого обеспечивается исключительно детальная проработка рисунка и долговечность изделия. Надо сказать, что и стоимость шёлковых ковров значительно выше, подчас в те же самые несколько раз.

Помимо этого, шёлковые ковры имеют невероятное природное свойство отображения различных цветов, что можно заметить, взглянув на ковер из-под разных углов. Шёлковая поверхность ковра в зависимости от угла зрения, времени суток, естественного или искусственного освещения приобретает новые нюансы и поэтому всегда выглядит несколько по-разному. Цвета могут отображать, к примеру, оттенки «дня и ночи», создавая иллюзию двух ковров вместо одного. Не стоит удивляться! Все изменения во внешнем облике и цвете шёлкового ковра ручной работы абсолютно естественны – они являются результатом натурального блеска и свечения шёлка, особого переплетения нитей и самой техники плетения из шёлкового волокна – все это делает их уникальными и несравнимыми по своему сиянию ни с какими другими и заставляет людей с любовью называть их «волшебными» коврами.

Особое значение имеют гигиенические свойства шёлковых ковров – невоспламеняемость, негорючесть, отсутствие выделения вредных летучих веществ (как в некоторых синтетических материалах), аллергического действия, электризуемости. Таким образом, шёлковые ковры ручной работы абсолютно безопасны и безвредны.

Изначально шёлк происходил из Китая и был важным товаром, который доставлялся в Европу по первой в истории человечества трансконтинентальной дороге – «Великий шёлковый путь».

По легенде именно в Китае был открыт секрет изготовления ткани из кокона шёлковичного червя почти пять тысяч лет тому назад. Китайская легенда гласит, что во время чаепития, в чашку императрицы Си Линг Чи упал кокон тутового шёлкопряда. Си Линг Чи потянула кокон за торчащую нить, которая тянулась и тянулась, а кокон разматывался. Так была получена первая в мире шёлковая нить. А императрица, в благодарность за это, была возведена в божество Небесной Империи и чтят ее в Китае до сих пор.

В настоящее время крупнейшим производителем шёлка является Китай (около 50% всего мирового производства). Индия производит около 15% мирового шёлка, за ней следуют Узбекистан (около 3%) и Бразилия (около 2,5%). Значимыми производителями также являются Иран, Таиланд и Вьетнам.